DE KEUZE VAN DE CHEF – WIM BALLIEU

“Sharing is caring: samen rond één grote tafel, een goeie pot dampende stoemp in ’t midden met goeie ballen erbij, en plezier maken!”

BALLS & GLORY

Wim Ballieu

Als slagerszoon uit het Gentse bracht Wim Ballieu zijn vakanties door op de boerderij van zijn grootouders in West-Vlaanderen. Daar leerde hij de authenticiteit kennen van de producten waarmee hij later zou werken. Vanuit de slagerij van zijn ouders startte hij met catering, die al snel uitgroeide tot gastronomisch niveau, en slechts twee jaar later mocht hij in Parijs al voor Louis Vuitton cateren. Niet veel later schopte hij het tot hofleverancier. Toen hij nog geen 30 jaar oud was, had Wim al het gevoel aan zijn plafond te zitten, dus verkocht hij de onderneming aan een Frans bedrijf.

Daarna mocht hij door een concurrentiebeding niet meer cateren, iets wat hij op zich niet betreurde. Hij ging op zoek naar iets waarin hij zijn internationale ondernemingslust en creativiteit kwijt kon, maar dan wel liefst met een band naar zijn roots, de boerderij van zijn grootouders, waar respect voor het milieu en de seizoenen hand in hand gingen. Hij wist zijn voorwaarden te verenigen onder het concept “Balls and Glory”, een restaurant én take-away én winkel waar je terecht kan voor gevulde gehaktballen met stoemp.

Onder het motto “my grandparents’ farm in the urban jungle” worden de gehaktballen altijd vers gemaakt en gebakken. Dat kost tijd, reken toch minstens een uur per gerecht, maar Wim gaat er prat op elke klant binnen de 8 minuten te kunnen bedienen. Slow food, fast served, als het ware. Het eerste Balls & Glory restaurant startte in 2012 als pop-up in Gent. Ondertussen kan je voor een gehakt- of vegetarische bal ook al terecht in twee vestigingen in Brussel, en in Antwerpen, Leuven en Eindhoven, en er staan nog verschillende steden op de planning. Wims streefdoel is om tegen 2025 50 restaurants te hebben, waaronder liefst eentje in New York. Daarnaast trekt Balls and Glory ook rond met hun foodtruck, waarmee ze festivals, events en feestjes aandoen.

Ook op Tomorrowland tekenen Wim en co present met hun foodtruck. Wie zin heeft in een heerlijke gevulde gehaktbal met stoemp weet waar hij terecht kan!